Une des nouvelles catastrophes planétaires puiserait-elle son origine dans l'Atlantique?

  13 Avril 2018    Lu: 1117
Une des nouvelles catastrophes planétaires puiserait-elle son origine dans l

La circulation des courants océaniques dans l'Atlantique, contribuant à la régulation du climat mondial, est à son plus faible niveau depuis 1.600 ans, en partie à cause du changement climatique.Les conséquences possibles seraient plus de tempêtes en Europe ou un déplacement de la ceinture tropicale de pluies, mettent en garde des chercheurs.

Deux études parues dans Nature viennent valider l'hypothèse de longue date d'un affaiblissement de la circulation des courants océaniques dans l'Atlantique connus sous l'acronyme d'AMOC (circulation méridienne de retournement de l'Atlantique).

Cet affaiblissement des courants résulte de la fonte de la banquise, des glaciers et de plateformes glaciaires, qui libèrent de l'eau douce, moins dense que l'eau salée, dans l'Atlantique Nord.

Cette circulation permanente des eaux marines consiste en une remontée des eaux chaudes des zones tropicales de l'Atlantique vers le Nord grâce au Gulf Stream, qui baigne au passage l'Europe de l'Ouest. Une fois dans l'Atlantique Nord, ces eaux se refroidissent, deviennent plus denses et plus lourdes et s'enfoncent sous des eaux plus chaudes pour repartir vers le sud.

«Si le système continuait de faiblir, cela pourrait perturber les conditions météorologiques depuis les États-Unis et l'Europe jusqu'au Sahel et provoquer une hausse plus rapide du niveau des mers sur la côte est des États-Unis», avertit le Woods Hole Oceanographic Institution, qui a participé aux recherches.

Ces courants marins transportent aussi d'une zone à l'autre des nutriments, de l'oxygène, des larves de coraux ou encore de poissons. Ils contribuent également à la capacité des océans à absorber et à stocker du dioxyde de carbone (CO2), principal responsable du réchauffement climatique. Les études ne disent pas si ce système de courants continuera à perdre en puissance.

Si c'est le cas, les conséquences possibles seraient plus de tempêtes l'hiver en Europe ou un déplacement vers le Sud de la ceinture tropicale de pluies.

Selon le fonds de recherche européen ATLAS, qui a aussi participé aux études, la pêche commerciale pourrait être affectée par des changements de la position et de la profondeur des courants océaniques et certaines régions manqueraient d'eaux riches en oxygène.

Ces résultats impliquent que des modèles utilisés pour élaborer des scénarios pour le réchauffement climatique ont certainement sous-estimés le rôle d'un AMOC affaibli, selon ces études.

Sputnik


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