Zambie: violente charge de l'ambassadeur britannique contre la corruption

  27 Août 2019    Lu: 454
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L'ambassadeur britannique en Zambie s'est livré mardi à un réquisitoire public aussi violent qu'inédit contre la corruption du gouvernement du président Edgar Lungu, auquel son pays a suspendu depuis l'an dernier son aide bilatérale.

«La corruption tue aussi sûrement que n'importe quelle arme à feu», a affirmé le diplomate, Fergus Cochrane-Dyet, lors d'un discours prononcé alors qu'il achève sa mission à Lusaka. «Elle prive les Zambiens des ressources publiques vitales, des forêts qui protègent leurs réserves d'eau, de sa faune sauvage renommée et des emplois que les entreprises étrangères pourraient lui offrir», a poursuivi M. Cochrane-Dyet.

L'ancienne colonie britannique a été le théâtre ces dernières années de plusieurs affaires retentissantes de détournement de fonds publics qui ont éclaboussé le régime. La dernière en date implique une ex-ministre, inculpée pour des malversations lorsqu'elle occupait le portefeuille des Services sociaux. Ce dossier a poussé l'an dernier le Royaume-Uni à geler son aide à la Zambie, évaluée à 47 millions d'euros pour l'année budgétaire 2018-2019.

Depuis sa réélection en 2016, Edgar Lungu est régulièrement accusé de corruption et de dérive autoritaire par l'opposition. Le mois dernier, le chef de l'Etat s'en est vivement pris à des manifestants anticorruption qui avaient défilé dans la capitale en les accusant de vouloir «retourner les citoyens» contre lui. Victime de la chute des cours du cuivre, sa principale ressource, l Zambie est étranglée par une forte dette publique, qui s'élève officiellement à près de 9 milliards d'euros. Mais les marchés soupçonnent le gouvernement d'en cacher une bonne partie. Lors de son discours d'adieu, l'ambassadeur britannique a également exhorté le régime à déclarer l'état d'urgence en raison de la famine qui menace 2,5 millions de Zambiens. Le gouvernement a jusque-là refusé de le faire.

«Déclarer l'urgence permettrait de débloquer l'aide internationale», a plaidé le diplomate. «Des gens vont mourir de malnutrition (...) des Zambiens qui refusent l'urgence devraient faire leur examen de conscience», a-t-il lancé. L'Afrique australe est victime de sécheresses récurrentes liées au réchauffement climatique qui menacent sa sécurité alimentaire.

AFP


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