Cyclone au Mozambique : aide du PAM pour plus d'un demi-million de personnes

  19 Mars 2019    Lu: 642
  Cyclone au Mozambique :   aide du PAM pour plus d

Le Programme alimentaire mondial (PAM) de l'ONU a indiqué aujourd'hui qu'il avait commencé à acheminer de l'aide pour 500.000 à 600.000 personnes au Mozambique, dévasté en fin de semaine dernière par le cyclone Idai.

«Après l'analyse des images satellite, nous estimons que 1,7 million de personnes se trouvaient sur la trajectoire du cyclone rien qu'au Mozambique», a affirmé un porte-parole du PAM, Herve Verhoosel, lors d'un point de presse à Genève.

Le gouvernement mozambicain a estimé à quelque 600.000 le nombre de personnes touchées. «Le PAM a pour objectif d'apporter une aide alimentaire à près de 500.000 à 600.000 personnes dans les semaines à venir», a-t-il ajouté. Mais «la priorité en ce moment est de sauver des vies», a expliqué par téléphone aux journalistes Lola Castro, directrice régionale du PAM, depuis Johannesbourg.

Herve Verhoosel a relevé que «le plus grand défi pour le moment est l'accès» aux populations affectées car l'eau recouvre une grande partie de la zone touchée. La situation ne devrait pas s'améliorer car «des pluies plus abondantes devraient se poursuivre dans certaines régions du pays» ces prochains jours, a-t-il expliqué. Pour l'instant, le PAM a pu faire venir un premier avion cargo avec 22 tonnes d'aide. «Un premier hélicoptère du PAM travaille sur le terrain. Pour l'instant c'est le meilleur moyen d'atteindre la région» affectée et «deux hélicoptères supplémentaires sont en route», a détaillé le porte-parole, précisant que «les bateaux seront également importants pour accéder à la population».

Selon le personnel du PAM sur place, «tout ce qu'ils voient, c'est de l'eau. Si les gens ont de la chance, ils sont sur le toit de leur maison et ils demandent de l'aide», a raconté Herve Verhoosel. Le cyclone, qui a balayé le centre du Mozambique puis l'est du Zimbabwe, a fait au moins 182 morts, mais le bilan pourrait dépasser le millier de morts, a prévenu hier le président mozambicain Filipe Nyusi. L'arrivée du cyclone avait été précédée de très fortes précipitations au Mozambique, mais aussi au Malawi voisin, où des intempéries avaient fait au moins 122 morts. Le Malawi a finalement été épargné par Idai.

«Je ne pense pas que le monde ait encore pris conscience de l'ampleur du problème, surtout au Mozambique», a déclaré Herve Verhoosel. «Nous parlons d'un désastre majeur», a renchéri le porte-parole du Bureau des Affaires humanitaires de l'ONU (Ocha), Jens Laerke, à Genève, soulignant que l'ONU attendait d'avoir «toutes les évaluations» pour décider de lancer ou non un appel de fonds. Selon les images satellites, le PAM estime que 920.000 personnes ont été affectées au Malawi par les inondations et 15.000 au Zimbabwe.

Avec AFP


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