Premières photos de la panthère noire en Afrique depuis 1909

  14 Février 2019    Lu: 379
Premières photos de la panthère noire en Afrique depuis 1909

Pour la première fois depuis 1909, une panthère noire a pu être photographiée et sa présence confirmée en Afrique, grâce à un système d’appareils avec capteurs mis en place dans le centre du Kenya.

La capture des images a été rendue possible grâce à la mobilisation de chercheurs du zoo de San Diego qui étudiaient les léopards dans la réserve kényane Loisaba Wildlife et du travail, au même moment, d’un photographe indépendant.

Léopards mélaniques
«  Nous sommes très enthousiastes d’apprendre que ces appareils pièges aient pu prendre de rares images de léopards mélaniques, plus connus sous le nom de panthères noires », a indiqué la réserve sur son site web. Le mélanisme est une mutation génétique comparable à l’albinisme, qui apporte un surplus de pigments et rend la peau ou la fourrure d’un animal noire.

L’étude, menée par le chercheur Nicholas Pilfold du San Diego Zoo et publiée en janvier dans la revue African Journal of Ecology, explique que ces photos constituent la première confirmation scientifique de la présence de léopards noirs en Afrique en un siècle.

«  De très loin ce sont les meilleures images, les plus intimistes que nous ayons d’un léopard noir en Afrique, il n’y a rien eu de semblable jusque-là », a-t-il poursuivi, estimant que dans la région, il y en avait «  deux sans aucun doute, trois potentiellement ».

 


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