Ford et Toyota font souffler de la nostalgie au salon de Detroit

  14 Janvier 2019    Lu: 681
Ford et Toyota font souffler de la nostalgie au salon de Detroit

La dernière édition hivernale du salon automobile de Detroit s'est ouverte lundi sur une note nostalgique, avec la présentation par Ford et Toyota de voitures sportives, la Mustang Shelby GT 500 et la Supra, célébrant leur héritage sur fond d'incertitudes.

Alors que la météo a souvent été l'une des raisons avancées par de nombreux critiques pour demander un déplacement à l'été de cette grand-messe, la ville de Detroit a été épargnée par la tempête de neige ayant enseveli une grande partie du nord-est des Etats-Unis.

Dans les allées du Cobo Center, situé à quelques minutes du siège de General Motors (GM), les constructeurs Ford et Toyota se sont démultipliés pour raviver la passion pour les quatre roues alors que BMW, Mercedes-Benz, Ferrari, Audi, Porsche ou encore Jaguar brillaient par leur absence.

Dans un show à l'américaine et à l'aide de casques de réalité virtuelle distribués aux journalistes, le premier a révélé la Shelby GT 500, la Mustang la plus puissante jamais produite avec plus de 700 chevaux.

C'est un Akio Toyoda, le PDG de Toyota, survolté et dans un numéro de standup rarement vu à Detroit, qui a quelques minutes plus tard ressuscité la Supra, la sportive légendaire du constructeur japonais dont l'assemblage du dernier modèle remonte à 2002.

Pour cette renaissance, le groupe nippon a fait appel à Fernando Alonso pour attester des performances de ce coupé sport. "C'est comme une voiture de course que vous pouvez conduire chaque jour", a assuré l'ancien pilote de Formule 1.

"Ford veut célébrer son héritage et jouer sur son histoire", analyse Karl Brauer, expert chez Kelley Blue Book. "Toyota réveille la nostalgie", renchérit pour sa part Brian Moody, expert chez AutoTrader.

- "Dévastateurs" -

Ces deux voitures aux fortes performances représentent le passé et l'avenir des voitures compactes, dont le "Big Three" de Detroit (GM, Ford et Fiat Chrysler) a décidé d'abandonner progressivement la production aux Etats-Unis en raison d'un effondrement de la demande.

La Mustang Shelby GT 500 a été créée par Caroll Shelby, un des pilotes de course les plus en vue de l'après Seconde guerre mondiale. Décédé en 2012, il avait fait de ce coupé sport l'une des voitures sportives les plus connues des années 1960.

Lancée en 1978, la Supra, avec son moteur monté à l'avant et sa propulsion arrière, doit sa popularité à ses exploits en sport automobile, ses apparitions dans les jeux vidéo "Gran Turismo" ainsi que son rôle principal dans le premier volet de la saga "Fast and Furious".

Hormis ces voitures surpuissantes, le salon de Detroit, qui se tiendra en juin à partir de 2020, est dominé une fois encore par les SUV (4X4 de ville), les pickups et les crossovers, prisés par les consommateurs américains sur fond de prix bas de l'essence à la pompe et d'une croissance solide.

En 2018, la part de marchés des compactes a diminué à 31,2% aux Etats-Unis contre 35,5% un an plus tôt, souligne Kelley Blue Book.

Ce désamour a conduit à des milliers de suppressions d'emplois par GM et Ford et à des fermetures d'usines, des cures d'austérité qui pourraient être durcies si la guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine perdurait.

Washington et Pékin, les deux premiers marchés automobiles au monde, se sont imposés réciproquement de nouvelles taxes douanières. Les Etats-Unis pourraient décider mi-février d'imposer d'ici la fin de l'année des taxes supplémentaires de 25% sur les importations automobiles japonaises, chinoises et européennes.

"De tels tarifs douaniers seraient dévastateurs pour l'ensemble de l'industrie", a jugé lundi Robert Carter, responsable des ventes de Toyota en Amérique du Nord, prévenant que les prix des voitures, déjà en hausse en 2018, allaient encore augmenter pénalisant les ventes.

"Non seulement ça affecterait la marque Toyota mais chaque voiture, chaque modèle en sera affecté", a-t-il ajouté.


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