La Chine réussit le premier alunissage jamais réalisé sur la face cachée de la Lune

  03 Janvier 2019    Lu: 1070
La Chine réussit le premier alunissage jamais réalisé sur la face cachée de la Lune

Il s'agit du premier alunissage jamais réalisé sur cette face de notre satellite.

C'est historique. La sonde Chang'e 4, lancée par la Chine le 7 décembre, s'est posée sur la face cachée de la Lune ce jeudi 3 janvier. Une grande première qui pourrait nous en apprendre beaucoup sur l'astre de nuit, mais aussi sur l'espace en général.

Le module d'exploration s'est posé sans encombre à 10h26 heure de Pékin a rapporté l'agence Chine nouvelle. L'engin doit notamment mener des études portant sur les basses fréquences radio, les ressources en minéraux et la culture des tomates et d'autres plantes.

L'engin a envoyé une photo de la surface lunaire au satellite Queqiao, en orbite autour de la Lune, a précisé la télévision publique CCTV. Contrairement à la face de la Lune la plus proche de la Terre, qui est toujours tournée vers notre planète, aucune sonde ni aucun module d'exploration n'avait encore jamais touché le sol de l'autre côté.

La face cachée est montagneuse et accidentée, parsemée de cratères, alors que la face visible offre de nombreuses surfaces planes pour se poser. Un des défis majeurs est de parvenir à communiquer avec le robot lunaire: la face cachée étant toujours orientée dans le sens opposé à la Terre, il n'y a pas de "ligne de mire" directe pour transmettre les signaux, sauf à installer un relais.

C'est la deuxième fois que la Chine envoie un engin explorer la surface lunaire après le Yutu (Lapin de jade) en 2013, qui est resté actif pendant 31 mois. Pékin prévoit déjà de lancer l'an prochain un Chang'e-5 pour recueillir des échantillons et les ramener sur Terre.

La Chine investit des milliards dans son programme spatial, piloté par l'armée. Elle place des satellites en orbite, pour son compte (observation de la Terre, télécommunications, système de géolocalisation Beidou) ou pour d'autres pays. Elle espère également envoyer un robot sur Mars et des humains sur la Lune.

Source: Le Huffington Post


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