Pour Noël, un astéroïde de deux kilomètres de long passera tout près de la Terre

  19 Décembre 2015    Lu: 961
Pour Noël, un astéroïde de deux kilomètres de long passera tout près de la Terre
L`astéroïde de Noël, baptisé 2003 SD220, a été découvert en 2003. "Il n`est pas sur notre liste des objets à risque" rassure l`Observatoire de Paris.
Halloween avait eu une comète, Noël aura son astéroïde: le 24 décembre, un énorme objet spatial de 2 km de long passera "à proximité" de la Terre, mais sans présenter le moindre danger.

Mais quand on parle de proximité, c`est à l`échelle de l`Univers car en fait, il devrait passer à quelque chose comme 28 fois la distance séparant notre planète de la Lune.

"On peut s`attendre, chaque année ou presque, à plusieurs visites d`objets de cette taille à une telle distance", a expliqué Mark E. Bailey, directeur de l`Observatoire d`Armagh en Irlande du Nord.

Beaucoup plus loin que la comète morte qui était passée le 31 octobre, jour d`Halloween, à environ 500 000 km de nous, soit 1,3 fois la distance séparant notre planète de la Lune.

L`astéroïde de Noël, baptisé 2003 SD220, a été découvert en 2003. "Il n`est pas sur notre liste des objets à risque", a précisé Maria-Antonietta Barucci, astronome à l`Observatoire de Paris.

"Il n`y a pas de danger, on peut être tranquille, détendu et profiter de Noël", a ajouté la chercheuse du CNRS.

"Il faut y penser, y travailler, continuer à chercher les objets"

Le prochain passage prévu d`un astéroïde tout près de la Terre aura lieu en 2029. L`astéroïde Apophis passera à une distance 10 fois inférieure environ à celle de la Lune, soit quelque 30 000 km. "Mais même lui ne sera pas si dangereux", tempère Maria-Antonietta Barucci.

Des collisions entre la Terre et des objets spatiaux de plus d`1 km de long se produisent environ tous les 100 000 ans, explique Mark E. Bailey.

Il y a 65 millions d`années, l`astéroïde qui a entraîné l`extinction des dinosaures (et même de 75% des formes de vie connues, selon de nombreux experts) "était dix fois plus gros que 2003 SD220", selon lui.

Les spécialistes ne cessent de répéter que pour les années à venir, il n`y a aucun danger réel ou tout du moins connu de collision entre la Terre et un astéroïde.

Mais comme on ne connaît pas tous les objets spatiaux,"il faut y penser, y travailler, continuer à chercher les objets", a expliqué Maria-Antonietta Barucci. "Et surtout, il faut étudier les technologies de déviation d`astéroïdes dangereux et les tester, pour être prêt le jour J".

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