Le recordman du monde du marathon Kelvin Kiptum meurt dans un accident

  12 Février 2024    Lu: 430
Le recordman du monde du marathon Kelvin Kiptum meurt dans un accident

Les hommages se multiplient lundi après l'annonce du décès dans un accident de la route du détenteur du record du monde du marathon, le Kényan Kelvin Kiptum, favori pour le titre olympique aux Jeux de Paris cet été.

L'athlète âgé de 24 ans est mort dimanche soir vers 23H00 (20H00 GMT) sur une route de la région de la vallée du Rift, sa région d'origine où il s'entraînait.

Deux autres passagers, son entraîneur Gervais Hakizimana également tué sur le coup et une femme transportée à l'hôpital, étaient à bord, a déclaré à la presse le commandant de la police du comté d'Elgeyo Marakwet, Peter Mulinge.

"C'est Kiptum qui conduisait en direction (de la ville) d'Eldoret", a-t-il ajouté, précisant que l'athlète avait perdu le contrôle du véhicule qui avait fait une embardée fatale.

Kiptum avait fait une irruption tonitruante dans le monde du marathon, battant le record du monde de la discipline à Chicago en octobre dernier (2 h 00 min et 35 sec), pulvérisant de 34 secondes le temps de son compatriote Eliud Kipchoge, pour le troisième marathon de sa carrière seulement.

Il avait également remporté les deux précédents, à Valence en 2022 et Londres en 2023.

Le Kényan avait annoncé qu'il allait tenter de devenir le premier homme à courir un marathon officiel sous la barre symbolique des deux heures à Rotterdam le 14 avril.

Le président kényan William Ruto a salué lundi matin la mémoire d'"un sportif extraordinaire qui a laissé une trace extraordinaire" dans le sport, louant "sa force mentale et sa discipline" dans un message posté sur le réseau social X. "Kiptum était notre avenir", a-t-il affirmé.

- "Athlète incroyable" -

Ce décès brutal a bouleversé le monde de l'athlétisme.

"Kiptum était l'un des nouveaux espoirs les plus excitants à émerger dans le secteur de la course sur route ces dernières années", a souligné la fédération internationale d'athlétisme dans un communiqué.

"Nous sommes choqués et profondément attristés d'apprendre la perte dévastatrice de Kelvin Kiptum et de son entraîneur, Gervais Hakizimana", a déclaré son président Sebastian Coe. Il a rendu hommage à "un athlète incroyable qui laisse un héritage incroyable".

"Il nous manquera beaucoup", a-t-il conclu.

"A quelques jours des Jeux olympiques, nous pleurons le départ prématuré d'un talent prometteur", a déclaré le président du Comité national olympique du Kenya, Paul Tergat, tandis que le double champion olympique (2012, 2016) kényan du 800 m David Rudisha, a regretté "une énorme perte", dans des messages sur X. (AFP)


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