La NASA annonce la suspension de son contrat de 2,9 milliards de dollars avec SpaceX

  03 Mai 2021    Lu: 850
 La NASA annonce la suspension de son contrat de 2,9 milliards de dollars avec SpaceX

L’avenir du contrat dépendra des conclusions du GAO.

La NASA a annoncé la suspension de son contrat de 2,9 milliards de dollars avec SpaceX en vue de concevoir l’atterrisseur lunaire qui ramènera les humains sur la Lune, rapportait The Verge le 30 avril. L’Agence spatiale américaine a pris cette décision après que deux entreprises ont protesté contre l’attribution du contrat à un seul constructeur spatial.

Elon Musk ne passe pas un super week-end. Lundi 26 avril, le milliardaire se moquait de Jeff Bezos sur Twitter en apprenant que son entreprise Blue Origin avait déposé un recours auprès du GAO (l’office chargé du contrôle des comptes publics du budget fédéral américain), aux côtés du constructeur spatial Dynetics.

Les deux sociétés se plaignent du fait que l’intégralité du contrat de la NASA pour la construction de l’atterrisseur lunaire du programme spatial Artemis – le premier depuis la fin du programme Apollo – ait été attribué à SpaceX, alors qu’elles aussi concouraient pour une part du gâteau. Le temps que le GAO tire l’affaire au clair, l’agence spatiale a suspendu son contrat avec SpaceX et demandé à l’entreprise d’Elon Musk d’interrompre immédiatement son travail sur le lander Starship.

La NASA avait jeté son dévolu sur Starship le 16 avril dernier pour de bonnes raisons. Non seulement la fusée en développement sera entièrement réutilisable (la marque de fabrique de SpaceX), mais elle sera capable d’emmener des humains ainsi qu’un énorme volume de marchandises sur la Lune et, dans un second temps, Mars. Le tout pour un prix bien moins élevé que les options proposées par Blue Origin et Dynetics, si l’on s’en réfère au dossier de sélection de la NASA.

L’avenir du contrat dépendra des conclusions du GAO, mais il n’est pas dit que la NASA revienne sur sa décision, et SpaceX continuera sans aucun doute à développer Starship de façon privée. Suspense, donc.

Par Ulyces


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