Coronavirus: des centaines de pèlerins coincés quittent la frontière entre l'Ukraine et la Biélorusse

  18 Septembre 2020    Lu: 738
Coronavirus: des centaines de pèlerins coincés quittent la frontière entre l Cette image fournie par le service de presse des gardes-frontières ukrainiens montre des pèlerins juifs hassidiques bloqués à la frontière ukraino-bélarusse le 16 septembre 2020 afp.com - Handout

Ces juifs hassidiques pensaient pouvoir contourner, en passant par la Biélorussie, les restrictions mises en place par Kiev face à la recrudescence des cas de coronavirus sur le territoire ukrainien et dont les frontières sont fermées depuis la fin août aux étrangers.

Plusieurs centaines de pèlerins juifs, coincés depuis des jours du côté biélorusse de la frontière avec l'Ukraine à cause de restrictions dues au nouveau coronavirus, ont rebroussé chemin en renonçant à leur pèlerinage en territoire ukrainien.

«Si hier, ils étaient environ un millier, ce matin à 10H00 (07H00 GMT), ils n'étaient que 700» au poste frontière de Novi Yarylovychi, a indiqué à l'AFP le porte-parole des gardes frontières ukrainiens Andriï Demtchenko. Son homologue biélorusse, Anton Bytchkovski, a confirmé que «leur nombre est en recul».

Chaque année à l'époque du Nouvel an juif -- cette année du 18 au 20 septembre --, des dizaines de milliers de pèlerins se rendent à Ouman, dans le centre de l'Ukraine, pour se recueillir sur la tombe de Rabbi Nahman de Breslev (1772-1810), fondateur d'une branche du judaïsme ultra-orthodoxe, le hassidisme. Les départs des premiers pèlerins de la zone frontalière interviennent alors que les célébrations de la nouvelle année doivent débuter au crépuscule vendredi.

Ces juifs hassidiques pensaient pouvoir contourner, en passant par la Biélorussie, les restrictions mises en place par Kiev face à la recrudescence des cas de coronavirus sur le territoire ukrainien et dont les frontières sont fermées depuis la fin août aux étrangers. Environ 2000 juifs hassidiques, venus pour la plupart d'Israël, sont actuellement en Biélorussie, dont la moitié environ sont depuis le début de la semaine dans la zone neutre aux abords du poste ukrainien de Novi Yarylovychi. Ils y ont dénoncé des conditions de vie précaires, mais ont été approvisionnés en eau, nourriture et en tentes.

Cette crise s'est doublée mercredi d'une brouille diplomatique entre l'Ukraine et la Biélorussie, Kiev accusant Minsk de vouloir instrumentaliser la situation, sur fond de tensions entre les deux capitales après la présidentielle biélorusse contestée du 9 août. La présidence ukrainienne a appelé les autorités biélorusses à «cesser d'exacerber» cette crise à la frontière et «à ne pas colporter des déclarations mensongères porteuses d'espoir pour les pèlerins» quant à son ouverture. (AFP)


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