Londres : la police craint des violences avant des manifestations antiracistes

  13 Juin 2020    Lu: 439
Londres : la police craint des violences avant des manifestations antiracistes La statue de l'ex-premier ministre Winston Churchill, près du parlement de Londres, taguée : «Churchill was a racist» ISABEL INFANTES / AFP

La police britannique a prié les manifestants antiracistes de suivre un itinéraire précis et de se disperser tôt pour éviter les risques d'affrontements avec des militants d'extrême droite qui prévoient une contre-manifestation samedi 13 juin à Londres.

Le commandant Bas Javid, de la police de Londres, a dit «comprendre» leur désir de manifester mais leur a demandé de ne pas se rendre à Londres, soulignant les risques de violences mais aussi de transmission du coronavirus, qui a fait plus de 41.000 morts dans le pays. Bien que le mouvement Black Lives Matter ait annulé la manifestation prévue en début d'après-midi dans le centre de la capitale, la police s'attend à ce que des milliers de personnes manifestent.

Le weekend dernier, les manifestations, déclenchées par la mort de l'Américain noir George Floyd, asphyxié par un policier blanc, avaient été «dans leur ensemble pacifiques», a souligné le commandant de police dans un communiqué mais une «minorité» de personnes ont attaqué des policiers et commis des actes de vandalisme, en particulier contre la statue de l'ex-premier ministre Winston Churchill, près du parlement.

L'inscription «était un raciste» a été taguée sous le nom du célèbre dirigeant conservateur, accusé d'avoir tenu des propos racistes, notamment contre les Indiens.

Alors que d'autres statues symbolisant le passé colonial du pays ont été prises pour cible dans le pays, celle d'un marchand d'esclaves ayant été déboulonnée à Bristol, les statues de Nelson Mandela et de Gandhi, près du parlement, ont été protégées vendredi et celle de Winston Churchill a été mise à l'abri dans une boîte métallique.

Le petit-fils de Winston Churchill et ancien ministre conservateur, Nicholas Soames, a condamné les actes «lâches» des auteurs de dégradations. «L'idée que l'extrême droite doive monter la garde autour de (la statue de) Churchill est absolument répugnante», a-t-il dit samedi au quotidien The Telegraph.

La ministre de l'Interieur, Priti Patel, a demandé que la statue de Churchill soit de nouveau visible. «Nous devrions libérer Churchill, un héros de notre nation qui a combattu le fascisme et le racisme dans ce pays et en Europe», a-t-elle dit au Daily Mail samedi.

Vendredi, le premier ministre Boris Johnson avait jugé «absurde et honteux» que le monument soit la cible d'attaques. Le dirigeant conservateur, comme le maire travailliste de Londres ont prié la population de se tenir à l'écart des manifestations.

AFP


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