Pakistan: les images témoignent de la violence du crash qui a fait près de 100 morts

  23 Mai 2020    Lu: 571
  Pakistan: les   images   témoignent de la violence du crash qui a fait près de 100 morts  L'accident est survenu quelques jours seulement après que le pays a autorisé la reprise des vols commerciaux intérieurs, suspendus pendant plus d'un mois pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus. AKHTAR SOOMRO / REUTERS

Au moins 97 personnes ont péri dans le crash vendredi 22 mai d'un Airbus A320 sur un quartier résidentiel de Karachi, la grande ville du sud du Pakistan, selon un nouveau bilan rendu public samedi par les autorités locales qui ont également fait état de deux survivants.

L'avion s'est écrasé dans un quartier résidentiel. RIZWAN TABASSUM / AFP

L'avion de la compagnie Pakistan International Airlines (PIA) s'est écrasé sur un groupe de maisons alors qu'il approchait de l'aéroport de Karachi. Le dernier bilan faisant état de 97 morts et deux survivants, ont indiqué les services sanitaires de la province du Sindh, dont Karachi est la capitale. On ignore finalement si la catastrophe a fait aussi des victimes au sol. Vendredi, il semblait en être question.

Les sources ont fait état d'au moins deux survivants. Nous ne savons finalement pas si des victimes ont été faites au sol. AKHTAR SOOMRO / REUTERS

L'appareil en provenance de Lahore transportait 99 personnes (91 passagers et 8 membres d'équipage) a indiqué samedi un porte-parole de PIA, rectifiant un premier décompte qui faisait état de 98 occupants. Parmi les deux miraculés du crash figure Zafar Masud, le président de la Bank of Punjab, une des plus importantes banques du Pakistan, a précisé le président de PIA, Arshad Malik.

Le dernier accident aérien d'ampleur dans le pays remonte à décembre 2016. Un avion de la PIA effectuant un vol intérieur s'était écrasé dans le nord montagneux du pays, tuant 47 personnes. RIZWAN TABASSUM / AFP

Les opérations de sauvetage ont pris fin samedi à l'aube, selon les autorités. Durant toute la journée de vendredi, secouristes et habitants avaient fouillé les décombres à la recherche des corps. Un journaliste de l'AFP avait vu plusieurs cadavres calcinés chargés à bord d'une ambulance.

De fréquents crashs d'avions et d'hélicoptères civils et militaires se sont produits au Pakistan au fil des ans. ASIF HASSAN / AFP

D'après le PDG de la compagnie Arshad Malik, l'appareil, un Airbus A320, se trouvait «en approche finale» de l'aéroport de Karachi quand un incident est survenu. «La dernière fois que nous avons eu des nouvelles du pilote, il a indiqué qu'il avait un problème technique», a raconté M. Malik dans une vidéo mise en ligne sur Twitter. «On lui a dit (...) que deux pistes étaient prêtes pour l'atterrissage, mais il a décidé de remettre les gaz.» D'après le ministre de l'Intérieur Ijaz Ahmad Shah, le pilote avait indiqué avoir «perdu un moteur» puis lancé «un appel de détresse».

«J'ai vu un passager hors de l'avion. (...) Il était en vie. Il parlait. Il m'a demandé de le sauver mais ses jambes étaient coincées dans la sortie de secours», a raconté Raja Amjad, un témoin. RIZWAN TABASSUM / AFP

L'appareil, mis en service en 2004, n'était sous les couleurs de PIA que depuis 2014, d'après un communiqué d'Airbus.

Le premier ministre Imran Khan s'est dit «choqué et attristé» par la catastrophe, adressant sur Twitter ses «prières et condoléances aux familles et aux disparus». Selon le ministre des Affaires étrangères Shah Mahmood Qureshi, l'avion avait à son bord «beaucoup de gens rentrant chez eux pour l'Aïd» el-Fitr, la célébration de la fin du ramadan, la fête la plus importante pour les musulmans.

L'accident survient quelques jours seulement après que le pays a autorisé la reprise des vols commerciaux intérieurs, suspendus pendant plus d'un mois pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus. De très rares vols internationaux avaient été maintenus.

Le Figaro / AFP


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