Le cardinal Pell sort de prison après sa victoire en appel

  07 Avril 2020    Lu: 329
Le cardinal Pell sort de prison après sa victoire en appel ASANKA BRENDON RATNAYAKE, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

L'Australien de 78 ans vient de remporter une longue bataille judiciaire pour faire annuler ses condamnations, prononcées en 2018, pour agressions sexuelles sur mineurs.

Le cardinal George Pell, un prélat naguère l'un des plus puissants du Vatican, est sorti de prison après avoir gagné mardi devant la Haute Cour d'Australie une longue bataille judiciaire pour faire annuler ses condamnations pour abus sexuels sur mineurs. L'Australien de 78 ans a été acquitté des cinq chefs d'accusation de violences sexuelles sur deux enfants de choeur de 13 ans dans les années 1990, au bénéfice du doute. Cette décision de la plus haute juridiction australienne est une grande victoire pour le cardinal Pell, qui avait fermement clamé son innocence.

Ancien secrétaire à l'Economie du Saint-Siège, le cardinal Pell avait été condamné en mars 2019 à six ans de prison pour des violences sexuelles commises sur deux adolescents en 1996 et 1997, dans la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne (sud-est), dont il était l'archevêque. En décembre 2018, un jury avait condamné George Pell pour ces infractions avant que la décision ne soit confirmée par un panel de trois juges de la cour d'appel de l'Etat de Victoria (sud-est) en août dernier, dans un arrêt partagé 2-1.

Mardi, la Haute Cour d'Australie à Brisbane a estimé qu'il y avait «une possibilité importante qu'une personne innocente ait été condamnée parce que les preuves n'ont pas établi sa culpabilité selon le niveau de preuve requis.» Les sept magistrat de la Haut Cour ont ainsi estimé à l'unanimité que la juridiction inférieure avait «omis de se pencher sur la question de savoir s'il restait une possibilité raisonnable que l'infraction n'ait pas été commise, de sorte qu'il aurait dû y avoir un doute raisonnable quant à la culpabilité du demandeur.»

Le cardinal George Pell a déclaré mardi après son acquittement que cette décision avait réparé «une grave injustice». «Je ne veux pas que mon acquittement ajoute à la douleur et à l'amertume que beaucoup ressentent; il y a certainement assez de douleur et d'amertume», a également déclaré le prélat dans une déclaration publiée avant sa libération imminente de prison. Le cardinal Pell est sorti le jour même de la prison de l'Etat de Victoria où il a passé un an. L'ancien trésorier du Vatican reste dans la prêtrise, mais son futur rôle dans l'Eglise catholique reste incertain. Au cours de son procès, il a été discrètement écarté des plus hautes instances de l'Eglise, mais le Vatican avait résisté à l'ouverture d'une enquête interne.

Source: AFP


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