Coronavirus : niveau d'alerte maximum en Corée du Sud, trois nouveaux morts en Iran

  23 Février 2020    Lu: 562
Coronavirus : niveau d YONHAP / AFP

La Corée du Sud a rehaussé «au plus haut» son niveau d'alerte concernant la nouveau coronavirus après plusieurs jours consécutifs de hausse inquiétante des cas de contamination notamment au sein d'une secte chrétienne.

Le nombre de malades dans le pays s'est accru dimanche de 169 cas, portant à 602 le nombre de personnes contaminées au Covid-19. Trois personnes sont également décédées, portant à cinq le nombre de victimes de ce virus.

La Corée du Sud compte le deuxième plus grand nombre de malades sur son sol, après la Chine, d'où l'épidémie est partie - exception faite du foyer d'infection du paquebot Diamond Princess au Japon. L'épidémie de Covid-19 est «à un tournant décisif. Les prochains jours seront cruciaux», a affirmé dimanche le président Moon Jae-in à l'issue d'une réunion de son gouvernement sur ce sujet.

«Le gouvernement portera le niveau d'alerte au plus haut niveau de gravité, conformément aux recommandations des experts, afin de renforcer considérablement les mesures destinées à répondre à cette épidémie», a-t-il ajouté. La président a également appelé les autorités à prendre «des mesures d'une ampleur sans précédent» pour contenir l'épidémie.

1240 fidèles d'une secte ayant des symptômes
Parmi les 169 nouveaux cas rapportés ce dimanche, 95 ont un rapport avec l'Église de Shincheonji de Jésus de la ville de Daegu, selon le Centre coréen de contrôle et de prévention des maladies (KCDC). Au total, plus de 300 personnes contaminées ont un lien avec cette secte chrétienne. La contagion a pour origine une femme âgée de 61 ans qui avait de la fièvre le 10 février et a assisté à au moins quatre offices religieux à Daegu, avant d'être diagnostiquée positive au coronavirus.

Quelque 9300 membres de cette Église ont été placés en quarantaine ou doivent rester chez eux, a indiqué Jung Eun-kyeong, directeur de KCDC, précisant que près de 1240 fidèles présentent des signes de cette épidémie virale. Kwon Young-jin, le maire de Daegu, la quatrième plus grande du pays, a fait état dimanche de plus de 90 nouveaux cas portant à 247 le nombre d'habitants désormais porteurs du nouveau coronavirus.

L'une des personnes dont le décès a été annoncé dimanche est morte à l'hôpital de Cheongdo (sud-est) où une centaine de personnes ont été infectées via des patients ou des membres du personnel de cet établissement. Ce second foyer de contamination est situé à une quarantaine de kilomètres de Daegu, qui compte 2,5 millions d'habitants.

Dans une déclaration vidéo, l'Église de Shincheonji s'est excusée d'avoir «suscité des inquiétudes» et a dit vouloir coopérer avec les autorités sanitaires pour «mettre fin rapidement» à la situation. Le porte-parole qui a lu un communiqué a réfuté les critiques qui s'élèvent dans l'opinion publique accusant son Eglise d'être responsable de l'augmentation du nombre d'infections, en rappelant notamment que le virus est apparu en Chine. «Sachez que l'église Shincheonji de Jésus et ses membres sont les plus grandes victimes du Covid-19», a-t-il déclaré.

«Crise nationale»
Le président sud-coréen a qualifié la situation à Daegu et dans la province Gyeongsang du Nord de «crise nationale», tout en précisant que les villes recevront un «soutien total» notamment en termes de matériel médical et de personnel. Daegu et Cheondo ont été déclarées vendredi «zones d'administration spéciale» par les autorités sud-coréennes. Le maire de Daegu a invité les fidèles de la secte chrétienne présentant des symptômes du virus à se présenter afin de subir des tests.

Trois nouveaux morts en Iran
L'Iran a annoncé dimanche la mort de trois malades du nouveau coronavirus parmi un total de 15 personnes nouvellement testées positives au virus.

Ces nouveaux chiffres portent à 8 le nombre de personnes tuées par la maladie Covid-19 sur un total de 43 personnes infectées, a indiqué le porte-parole du ministère de la Santé Kianouche Jahanpour, cité par la télévision d'État. L'Iran est à ce jour le pays où l'épidémie a fait le plus de morts en dehors de Chine.

Un troisième passager du Diamond Princess décédé au Japon
Un troisième passager est décédé après avoir contracté le nouveau coronavirus à bord du paquebot Diamond Princess placé en quarantaine à Yokohama, au Japon, a rapporté dimanche la chaîne de télévision NHK.

La victime est un octogénaire testé positif au Covid-19 qui avait été évacué puis hospitalisé, a indiqué la NHK. Le ministère japonais de la Santé n'a pas immédiatement confirmé cette information.

Avec AFP


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