Israël : le procès pour corruption de Netanyahou débutera le 17 mars

  18 Février 2020    Lu: 407
  Israël : le procès pour corruption de Netanyahou débutera le 17 mars

Le dirigeant est soupçonné, entre autres, d'avoir accepté de façon illicite quelque 265.000 dollars de cadeaux.

Le procès du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahou pour corruption, fraude et abus de confiance débutera le 17 mars, quinze jours après les élections législatives, a annoncé mardi le ministère israélien de la Justice. En plus de sa bataille juridique, Netanyahou, qui dirige le parti de droite du Likoud, se bat pour sa vie politique lors des élections du 2 mars, après des scrutins non concluants en avril et septembre.

Le chef du gouvernement devra être présent à l'ouverture du procès devant le tribunal de district de Jérusalem, afin d'assister à la lecture de l'acte d'accusation, a ajouté le ministère. Un panel de trois juges entendra l'affaire.

Victime d'un «coup d'état» juridique
Netanyahou, 70 ans, est accusé d'avoir accepté près de 265.000 dollars de cadeaux, dont les procureurs ont indiqué qu'il s'agissait de cigares et de champagne. Il nie toute malversation dans les trois dossiers de corruption ouverts à son encontre. Pour le chef de corruption il encourt dix ans d'emprisonnement et une peine maximale de trois ans pour fraude et abus de confiance.

La loi israélienne prévoit que tout ministre poursuivi pénalement doit démissionner de ses fonctions, mais cette mesure ne s'applique pas au Premier ministre. S'il peut rester actuellement en fonction, Benjamin Netanyahou ne jouit toutefois d'aucune immunité face à la justice. Netanyahou avait ainsi demandé début janvier au Parlement, la Knesset, de lui accorder une immunité au terme des prochaines législatives du 2 mars, misant sur sa victoire pour obtenir une majorité et ainsi se protéger de la justice. Mais les partis d'opposition ont convaincu une majorité de députés d'examiner sa demande d'immunité avant les élections. Devant le rejet anticipé de sa requête, Netanyahou avait retiré fin janvier in extremis sa demande d'immunité judiciaire.

Netanyahu, qui compte 14 ans à l'horodateur du pouvoir dont la dernière décennie sans discontinuer, dénonce un complot de ses détracteurs afin d'ourdir, dit-il, un «coup d'Etat» juridique contre lui.

300.000 abstentionnistes à convaincre
Pour l'heure, l'annonce de son inculpation pour corruption n'a pas fait bouger le baromètre politique en Israël. Selon un dernier sondage de la chaîne israélienne Channel 13, la formation centriste Kahol Lavan ("Bleu-blanc", les couleurs du drapeau israélien) de l'ex-général Benny Gantz obtiendrait 36 sièges sur les 120 de la Knesset, contre 33 pour le Likoud (droite) de M. Netanyahu. En comptabilisant leurs alliés respectifs, la gauche pour Gantz, la droite radicale et les partis religieux pour Netanyahu, aucun des deux grands blocs ne parvient à atteindre 61 députés, seuil de la majorité au Parlement israélien.

Après des visites à Washington, pour l'annonce du projet américain pour le Moyen-Orient, à Moscou, pour la libération d'une jeune Américano-Israélienne condamnée pour «trafic de drogues», et en Afrique, pour discuter d'une «normalisation» des relations avec le Soudan, le premier ministre multiplie ces jours-ci les meetings politiques. Sur les artères de Jérusalem, de grandes affiches ont fait leur apparition ornées du slogan, en hébreu, «Bli Ahmed Tibi» - sans Ahmed Tibi - un des leaders de la «Liste unie» des partis arabes israéliens. Les partis arabes avaient soutenu sans succès, au terme de la dernière élection, la candidature de Benny Gantz pour le poste de Premier ministre et en vue de chasser du pouvoir M. Netanyahu.

« Si un million d'électeurs du Likoud en convainquent 300.000 autres qui n'ont pas voté lors des dernières élections, alors nous gagnerons en grand, formerons un gouvernement de droite et ferons ainsi barrage à un gouvernement dangereux soutenu par la liste unie» , a écrit sur Twitter le Premier ministre peu après l'annonce du début de son procès.

Reuters


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