Des dizaines de feux dans l'est de l'Australie, les pompiers à la peine

  08 Novembre 2019    Lu: 496
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Une centaine de feux de brousse, particulièrement intenses et précoces cette année, faisaient rage vendredi dans l'est de l'Australie, et les pompiers débordés reconnaissaient avoir beaucoup de mal à maîtriser les plus dangereux d'entre eux.

«Nous n'avons jamais eu autant d'incendies en même temps et avec un tel niveau d'urgence», a déclaré Shane Fitzsimmons, responsable des services d'incendie pour la zone rurale de Nouvelle-Galles du Sud à la chaîne de télévision publique ABC. «Nous sommes en terrain inconnu», a-t-il ajouté, reconnaissant qu'ils avaient beaucoup de mal pour lutter contre tant de feux à la fois.

Sur la centaine d'incendies en cours dans les zones rurales des Etats de Nouvelles-Galles du Sud et du Queensland, 17 sont considérés comme dangereux et n'étaient toujours pas maîtrisés vendredi soir.

De tels feux se produisent chaque années sur l'immense île-continent lors du printemps et de l'été australs. Mais cette année, ils ont été extrêmement nombreux et précoces. Les premiers incendies se sont déclarés en septembre, du nord de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est) jusqu'aux zones tropicales du Queensland (nord-est). Si ce début de saison est dramatique, les scientifiques s'inquiètent pour les prochains mois.

Le changement climatique et des cycles météorologiques défavorables ont généré une sécheresse exceptionnelle, un faible taux d'humidité et de forts vents qui contribuent à générer des feux de brousse. Jusqu'à présent, aucun décès n'est à déplorer, même si de nombreux bâtiments ont été ravagés par les flammes et des personnes se sont retrouvées prises au piège au sein de leur domicile. Les différents foyers d'incendies s'étendent sur une bande d'environ un millier de kilomètres le long du littoral pacifique et les pompiers sont à la peine, en dépit de l'appui aérien de 70 appareils.

AFP


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