Récolter 20 millions de dollars pour planter 20 millions d'arbres, le défi pas si fou d'un youtubeur américain

  05 Novembre 2019    Lu: 898
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Jimmy Donaldson, alias MrBeast, va tenter de récolter 20 millions de dollars pour planter autant d'arbres. MrBeast / Youtube

En partenariat avec l'association Arbor Day Foundation, le vidéaste Jimmy Donaldson, alias MrBeast, a lancé la plus grosse levée de fonds jamais organisée sur YouTube.

Déjà plus de 12,8 millions de dollars récoltés en seulement quelques jours. Lancée le 25 octobre sur Internet par le youtubeur américain MrBeast, une collecte de fonds intitulée #TeamTrees vise à recueillir la coquette somme de 20 millions de dollars d'ici à janvier 2020. Et pour chaque billet vert moissonné, c'est un arbre qui sera planté, assure MrBeast.

Lorsque Jimmy Donaldson, plus connu de l'autre côté de l'Atlantique sous le pseudonyme MrBeast, a atteint en mai le cap des 20 millions d'abonnés sur YouTube, un fan lui suggère une idée (un peu folle) sur le réseau communautaire Reddit : planter un arbre pour chacun de ses abonnés, afin que le vidéaste «sauve la terre à lui seul». Défi relevé! Dans une vidéo postée le 25 octobre, MrBeast a annoncé le lancement de cette opération qui vise à planter plusieurs millions d’arbres à travers le monde. «Vous ne m'avez pas lâché, alors on a décidé de le faire !», lance-t-il à sa communauté, en tout début de vidéo.

MrBeast le reconnaît lui même : «Moi même, je n'ai pas toujours été le plus respectueux de l'environnement». Mea culpa. Mark Rober, un collègue youtubeur et ancien ingénieur à la NASA et lui vont travailler main dans la main avec l'Arbor Day Foundation, qui se définit comme la plus grande association à but non lucratif dédiée à la plantation d'arbres. Sans hésitation, l'association a donné son feu vert pour participer à l'aventure #TeamTrees.

Un dollar récolté, un arbre planté

«Nous sommes ravis de soutenir ce mouvement et d'être capables de planter des arbres à cette échelle», insiste Woody Nelson, vice-président communications et marketing d'Arbor Day Foundation, interrogé par Le Figaro. Cette structure qui oeuvre pour la conservation de l'environnement a ainsi promis que pour chaque dollar récolté, un arbre serait planté.

Le projet a rapidement reçu le soutien de la communauté de YouTube, à l'instar de Felix Arvid Ulf Kjellberg, alias Pewdiepie ou encore de la PDG de la plateforme, Susan Wojcicki. Mais pour l'heure, les plus grandes donations proviennent du patron du constructeur automobile Tesla, Elon Musk et du fondateur et PDG de Shopify, Tobias Lütke, avec respectivement 1.000.000 et 1.000.001 de dollars offerts. C'est donc autant d'arbres plantés.

Mais plus qu'une course à la visibilité que peuvent se livrer certains magnats, c'est avant tout la mobilisation de l'ensemble de la communauté internet qui donne de l'impulsion au mouvement, assure MrBeast. Car chaque donation compte. «Nous avons besoin de toute l'aide possible», a d'ailleurs souligné Jimmy Donaldson, sans qu'il n'oublie de remercier les grands donateurs.

«C'est fantastique que la communauté YouTube se rallie à l’importance de la plantation d’arbres», estime de son côté Woody Nelson, plein d'optimiste. Et d'ajouter : « Ceci est un brillant exemple de ce à quoi peut ressembler l'activisme via les médias sociaux. C’est excitant et inspirant.»

La collecte #TeamTrees va se poursuivre jusqu'à fin décembre et constitue à ce jour la plus grosse levée de fonds jamais organisée sur YouTube. Cette récolte fait écho à celle réalisée à l'occasion du Z Event. En septembre dernier, ce marathon de jeux vidéo à but caritatif organisé par le français Adrien « ZeratoR » Nougaret avait permis a plus de 55 streamers sur la plateforme Twitch de récolter un peu plus de 3,5 millions d'euros pour l’Institut Pasteur.

Quid des arbres plantés ?

Pour chaque projet, nous veillons à planter le bon arbre au bon endroit, au bon moment et pour la bonne raison.

Woody Nelson, vice-président communications et marketing d'Arbor Day Foundation
«Les arbres seront plantés partout dans le monde. Les projets actuels qui bénéficieront du soutien de #TeamTrees incluent des opérations de plantation aux États-Unis, à Madagascar, en Inde, en Australie, au Brésil et dans toute l’Europe», précise Woody Nelson.

Le mode opératoire d'Arbor Day Foundation est relativement simple: l'association collabore avec des partenaires locaux à travers chacun des cinq continents (hors Antarctique). Ces collaborateurs envoient des propositions à la fondation, décrivant leurs plans pour des plantations. Arbor Day sélectionne ensuite ceux qui ont le plus besoin de recevoir des dons et dont l'impact sur l'environnement sera, selon eux, le plus positif.

«Pour chaque projet, nous veillons à planter le bon arbre au bon endroit, au bon moment et pour la bonne raison», précise Woody Nelson. Depuis la création de la structure en 1972, plus de 350 millions d'arbres ont été plantés dans le monde. Les opérations en cours, ainsi que les autres projets d'Arbor Day Foundation sont directement visibles sur leur site web.

Planter un arbre, à quoi ça sert réellement? Woody Nelson a une réponse aux sceptiques qui estiment, parfois justement, que planter 20 millions d'arbres ne résoudra pas le problème de notre planète: «Ça ne le résoudra pas complètement, mais ça va aider. Chaque arbre aide. La plantation d'arbres est un élément important de la solution, car les arbres sont très efficaces pour éliminer et stocker le carbone de l'atmosphère, à faible coût. Ils offrent les avantages d'un air pur, la protection des ressources en eau, les économies d'énergie, la protection contre les inondations, et fournissent des habitats essentiels à la faune.»

Le Figaro


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