Le Brésil «prie» pour la forêt amazonienne en proie aux flammes

  21 Août 2019    Lu: 246
Le Brésil «prie» pour la forêt amazonienne en proie aux flammes

La ville de Sao Paulo a été plongée dans le noir, lundi, en raison des immenses incendies qui ont lieu depuis début juillet en Amazonie. Les internautes appellent massivement Jair Bolsonaro à agir alors que les feux de forêts sont en hausse de 83% depuis le début de l'année dans le «poumon vert» de la planète.

Les images sont impressionnantes. La mégalopole de Sao Paulo, au Brésil, a été plongée dans le noir pendant environ une heure lundi après-midi après que des forts vents ont attiré la fumée de feux de forêts qui brûlent dans les États d'Amazonas et de Rondonia. Les deux États sont distants de plus de 2700 kilomètres.

Depuis plusieurs semaines, le hashtag #PrayforAmazonia est en top tendance sur Twitter avec plus de 150.000 références. Les incendies ont débuté début juillet en Amazonie. Quelque 1000 hectares ont alors été détruits dans une réserve naturelle dans l'État de Rondonia, situé à la frontière avec la Bolivie. Cet incendie, couplé avec d'autres dans la région, a provoqué d'immenses nuages de fumées denses qui se sont répandus à travers l'État, mettant en danger la santé des personnes vivant dans cette zone. Il y a deux semaines, l'État d'Amazonas, dans le nord-ouest du pays, a déclaré l'état d'urgence en raison de l'augmentation du nombre d'incendies dans la région, a rapporté Euronews. Selon les images satellites, d'autres incendies se sont également déclarés dans l'État du Mato Grosso.

Le 13 août dernier, le chercheur de la Nasa Santiago Gasso a souligné que les incendies successifs ont créé une couche de fumée couvrant une superficie d'environ 1,2 million de km², soit près de deux fois la superficie de la France. Ce sont ces épaisses fumées qui seraient, selon les météorologues, à l'origine de l'obscurité observée en pleine journée à Sao Paulo lundi. «La fumée ne provenait pas des incendies de l'État de Sao Paulo, mais de feux de forêts très denses et très étendus qui sont à l'oeuvre depuis plusieurs jours dans l'État de Rondonia et en Bolivie», a déclaré à O Globo Joselia Pegorim, une météorologue de Climatempo. «A Sao Paulo, il y a eu une combinaison d'un excès d'humidité et de l'arrivée de ces fumées qui a donné cette apparence au ciel», a-t-elle ajouté.

Les feux en Amazonie sont notamment provoqués par les défrichements par brûlis utilisés pour transformer des aires forestières en zones de culture et d'élevage ou pour nettoyer des zones déjà déforestées, généralement pendant la saison sèche qui s'achève dans deux mois. Si cette pratique est officiellement interdite à cette période de l'année, elle reste très utilisée.

Les incendies en hausse de 83% en Amazonie
Sur Twitter, les internautes reprochent largement au président brésilien, ouvertement climato-sceptique, de ne pas agir contre ces feux de forêts. Selon l'Institut national de recherche spatiale (INPE), la déforestation en juillet a été quasiment quatre fois supérieure au même mois de 2018. Le chef de l'État a rétorqué que ces données «ne correspondaient pas à la réalité» et les a accusés de ternir la réputation du pays à l'étranger.

Car si la forêt amazonienne a plutôt bien résisté aux incendies au cours de son histoire en raison de son humidité, ce phénomène est en train de s'inverser. Les feux de forêt au Brésil ont augmenté de 83% depuis le début 2019, par rapport à l'année précédente, notamment en Amazonie en raison de la déforestation et de la sécheresse. Entre janvier et août, 72.843 départs de feu ont été enregistrés dans le pays, contre 39.759 sur la totalité de l'année 2018, selon des chiffres de l'INPE qui observe notamment l'évolution de la forêt au Brésil.

Cette augmentation fait suite à deux années consécutives de baisse et il s'agit d'un plus haut depuis 2013, selon l'INPE qui utilise des données par satellite actualisées en temps réel. Les incendies ont été les plus nombreux dans les États occupés en totalité ou partiellement par la forêt amazonienne. L'État le plus touché est le Mato Grosso (centre-ouest), avec 13.682 départs de feu, soit une hausse de 87% par rapport à toute l'année 2018.

«Ce à quoi nous assistons est la conséquence de l'augmentation de la déforestation révélée par les chiffres récents», analyse Ricardo Mello, du programme Amazonie du Fond Mondial pour la Nature-Brésil. Ces chiffres ont été remis en cause par le président d'extrême droite, Jair Bolsonaro, féroce critique des politiques de protection de l'environnement, qui a limogé Ricardo Galvao, son président, l'accusant de mentir et de nuire à l'image du Brésil.

Interrogé mardi par l'AFP sur cette forte hausse des incendies, le ministre de l'Environnement, Ricardo Salles, a indiqué que «le gouvernement a(vait) mobilisé tous les effectifs des secouristes et tous les avions» de lutte contre les incendies, «qui sont désormais à pied d'oeuvre avec les gouvernements régionaux».

En Amérique du Sud, le Brésil est le pays le plus touché par les feux de forêt en 2019, suivi par le Venezuela (26.453) et la Bolivie (16.101).

Le Figaro


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