La plus vieille survivante de l'Holocauste morte en Grèce

  02 Décembre 2020    Lu: 196
La plus vieille survivante de l SAKIS MITROLIDIS / AFP

Elle est morte hier mardi «de vieillesse» et ses funérailles auront lieu jeudi

Esther Cohen, la plus vieille survivante de l'Holocauste en Grèce, membre de la communauté des juifs grecs de Ioannina, est décédée à l'âge de 96 ans, a-t-on appris mercredi 2 décembre auprès de la communauté juive de cette ville.

Elle est morte mardi «de vieillesse» et ses funérailles auront lieu jeudi, a indiqué Periklis Ritas, responsable de la communauté juive d'Ioannina, chef-lieu de la région d'Epire.

En 1944, à l'âge de 20 ans, elle avait été arrêtée par les nazis avec d'autres juifs sur la place de Ioannina et transférée dans le camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau, en Pologne. La dernière fois qu'elle avait vu ses parents et ses proches c'était aux portes d'Auschwitz.

L'un de ses moments les plus éprouvants publiquement était quand l'ancien président allemand Joachim Gauck, en visite à Ioannina en mars 2014, l'avait embrassée en pleurant en lui demandant «Entschuldigung» (pardon en français) pour les atrocités commises par les nazis contre les juifs: une photo qui avait alors fait la une de nombreux médias internationaux.

«Après notre mort, les gens doivent réaliser que l'homme ne doit pas être inhumain», avait alors dit Esther Cohen au président allemand. «Seules 110 personnes ont survecu de la Shoah parmi les 2.000 juifs de notre ville», rappelle Perikles Ritas.

La communauté juive grecque, appelée romaniote, s'est installée à Ioannina au 9ème siècle pendant l'empire byzantin. Une synagogue située dans l'ancienne forteresse de la ville est ouverte actuellement au public. Outre les romaniotes de Ioannina, ce sont les juifs séfarades de Thessalonique, deuxième ville grecque dans le Nord, qui ont été exterminés par les nazis, seulement 20% de cette communauté ayant survécu.

Afp


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