La capsule Dragon de SpaceX s'est arrimée à la Station spatiale internationale

  17 Novembre 2020    Lu: 203
La capsule Dragon de SpaceX s NASA TV/AFP

Les astronautes, qui rejoignent dans la station deux Russes et une Américaine, resteront six mois dans le laboratoire orbital.

La capsule Dragon de SpaceX transportant quatre astronautes, trois américains et un japonais, s'est arrimée dans la nuit de lundi 16 à mardi 17 novembre à la Station spatiale internationale (ISS). La première phase de l'amarrage à l'ISS, la «soft capture», s'est achevée mardi à 04h01 GMT, selon des images diffusées en direct sur internet par la Nasa. La deuxième phase, ou «hard capture», a eu lieu quelques minutes plus tard.

La capsule, baptisée «Resilience», a été lancée par une fusée Falcon 9 de la firme privée SpaceX, le nouveau moyen de transport spatial de la Nasa après neuf ans de dépendance envers la Russie. «C'est un grand jour pour les États-Unis d'Amérique et pour le Japon», a déclaré Jim Bridenstine, chef de la Nasa, lors d'une conférence de presse.

La fusée Falcon a décollé à l'heure prévue lundi soir du centre spatial Kennedy avec Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker et Soichi Noguchi sanglés dans la capsule Dragon fixée au sommet. «C'était un sacré lancement», a commenté le commandant Michael Hopkins une fois en orbite.

Les astronautes, qui rejoignent dans la station deux Russes et une Américaine, resteront six mois dans le laboratoire orbital, filant autour de la Terre à 400 km au-dessus des océans. Ce premier vol «opérationnel» fait suite à la mission de démonstration réussie de mai à août, lors de laquelle deux astronautes américains ont été conduits vers l'ISS puis ramenés sur Terre sans encombre par SpaceX, première société privée à accomplir cette prouesse technologique.

Au total, SpaceX doit lancer deux autres vols habités en 2021 pour la Nasa, dont au printemps avec l'Européen Thomas Pesquet, et quatre missions de ravitaillement cargo dans les 15 prochains mois.

«La Nasa était un désastre fini quand nous avons pris les choses en main. Aujourd'hui, c'est le centre spatial le plus couru et le plus avancé du monde, de loin !» a tweeté le président Donald Trump, s'appropriant le succès d'un programme lancé sous ses deux prédécesseurs.

Le président élu démocrate Joe Biden a également félicité la Nasa et SpaceX. «C'est la preuve du pouvoir de la science et de ce que nous pouvons accomplir en combinant innovation, inventivité et détermination», a-t-il tweeté.

afp


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