Le plus gros astéroïde géocroiseur frôlera la Terre le 1er septembre

15:25   19 Août 2017    411

Un astéroïde de la taille d'une montagne, le plus gros jamais enregistré depuis le début des observations régulières à la fin des années 1980, frôlera la Terre début septembre.

L’astéroïde géocroiseur 3122 Florence, de 4,4 km de diamètre, passera à quelque sept millions de kilomètres de la Terre le 1er septembre, a annoncé vendredi l’Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace des États-Unis (NASA).

«Florence est le plus grand astéroïde à frôler notre planète depuis le lancement par la NASA d’un programme destiné à repérer et surveiller les astéroïdes géocroiseurs […]. De nombreux astéroïdes sont passés plus près de la Terre que Florence, mais ils ont tous été moins grands», a indiqué Paul Chodas, responsable du Centre de la NASA dédié à l’étude des objets géocroiseurs (CNEOS).

D’ailleurs, le passage, le plus proche depuis 1890 pour l’astéroïde Florence, est sans danger.

L’astéroïde ne passera plus aussi près de la Terre avant 2500.

​Découvert en 1981 par Schelte «Bobby» Bus à l’observatoire australien de Siding Spring, l’astéroïde 3122 a été baptisé en l’honneur de Florence Nightingale (1820-1910), infirmière britannique, pionnière des soins infirmiers modernes.

Les scientifiques envisagent d’étudier Florence au moyen des radars du Goldstone Deep Space Network (Californie) et d'Arecibo (Porto Rico) en vue de mesurer sa taille réelle et de le cartographier avec une précision de 10 mètres.


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